Adjectives

  • Posted on: 10 June 2015
  • By: Tatiana Shutova
russian-adjectives

Adjectives are words that describe nouns. 

Russian adjectives agree in gender, number and case with the nouns they describe. Plural forms are the same for all three genders.

For example, if you have слово (word) and want to say that it is new (новый), you must know that the noun слово is in the nominative-neuter-singular form. Then you should give the correct form to the adjective you are using. So you must say новое слово (new word).

Adjectives are given in dictionaries in the masculine singular form он, e.g. интересный (interesting), красивый (beautiful), высокий (high), молодой (young).

Russian adjectives have following types:

  • adjectives with hard or soft ending
  • adjectives with a stem ending in г, к, х
  • adjectives with a stem ending in ж, ч, ш, щ

Most of Russian adjectives have a stem ending in a hard consonant. It means that their last letter before the ending is a hard consonant (красивый, молодой). In the nominative case, such adjectives have the ending -ый if they are masculine singular, the ending -ая if they are feminine singular and the ending -ое if they are neuter singular. The plural form of such adjectives is the same for all genders and always ends in -ые.

The adjectives with a stem ending in the soft н sound acquire the endings -ий, -яя, -ее, -ие in masculine, feminine, neuter and plural respectively (синий-синяя-синее-синие).

 

The adjectives with a stem ending in letters к, г, х, ж, ш, ч, щ have in masculine singular ending -ий (маленький - small), in feminine singular ending -ая (маленькая), and the plural ending -ие (маленькие). In neuter singular such adjectives end in –oe after г, к, х (маленькое), and in -ee after ж, ш, ч, щ if stress is on the stem (свежее молоко - fresh milk), otherwise they have the ending -oe (большое окно - big window).

 

The following table will give you a general understanding of how Russian Adjectives change their endings:

Какой?

Masculine singular

Какая?

Feminine singular

Какое?

Neuter singular

Какие?

Plural any gender

-ЫЙ, -ИЙ, -ОЙ -АЯ. –ЯЯ -ОЕ, -ЕЕ -ЫЕ, -ИЕ
красивый дом красивая картина красивое платье красивые цветы
синий стул синяя куртка синее небо синие машины
русский язык русская газета русское слово русские блюда
тихий звук тихая музыка тихое место тихие звуки
свежий воздух свежая рыба свежее мясо свежие новости
горячий чай горячая вода горячее молоко горячие блины
молодой человек молодая девушка молодое вино молодые люди

 

Antonyms of some commonly used adjectives:

большой (big, large) – маленький (small)

хороший (good) – плохой (bad)

дорогой (expensive) – дешёвый (cheap)

быстрый (fast) – медленный (slow)

глупый (stupid) – умный (clever)

холодный (cold) – горячий (hot)

первый (first) – последний (last)

новый (new) – старый (old)

громкий (loud) – тихий (quiet)

чистый (clean) – грязный (dirty)

вкусный (tasty, delicious) – невкусный (tasteless)

длинный (long) – короткий (short)

высокий (high) – низкий (low)

узкий (narrow) – широкий (wide)

интересный (interesting) – скучный (boring)

 

To be sure that you have learnt adjectives

I recommend you to take a small TEST (click here)