Reading. Part 4

  • Posted on: 21 April 2015
  • By: Tatiana Shutova

During this lesson we’re going to learn one more rule concerning reading consonants at the very end of the word or within combination of consonants.

As you could already notice there are some pairs of consonants in Russian similar in articulation but different in “voice”:

б – п

в – ф

г – к

д – т

з – с

ж – ш

Altogether there are 6 such pairs. It’s very important to know them because when you meet  б, в, г, д, з, ж  at the end of the word you should pronounce them as  п, ф, к, т, с, ш,  

i.e.  б → п, в → ф, г → к, д → т, з → с, ж → ш. You may ask – why does it happen? The answer is quite easy and clear: it’s much more easier to pronounce, you needn’t make any effort =) Let’s try together:

дуб (oak)

лев (lion)

друг (friend)

год (year)

мороз (frost)

нож (knife)


The same thing occurs when consonants from different columns meet together

(б, в, г, д, з, ж + п, ф, к, т, с, ш):

авто́бус - bus (в  is influenced by т  and becomes ф)

ло́жка - spoon (ж  is influenced by к  and becomes ш)

ошѝбка - mistake (б  is influenced by к  and becomes п)

ска́зка - fairy tale (з  is influenced by к  and becomes с)


Are you ready for practice by yourself? Let’s go!

нож, автобус, лев, друг, ошибка, мороз, дуб, ложка, год, сказка

Now let’s make some phrases and questions:

Это карандаш. - It is a pencil.

Это карандаш? - Is it a pencil?

Это журнал. - It is a magazine.

Это журнал? - Is it a magazine?

Это Ольга. - It is Olga.

Это Ольга? - Is it Olga?


As you can see we use in Russian only intonation while asking general questions, no other words are used. In this case intonation goes up.

- Это лев?

- Да, это лев. (Да, лев.) 

- Нет, это кот. (Нет, кот.)

- Это вода?

- Да, это вода. (Да, вода.)

- Нет, это чай. (Нет, чай.)

- Это театр?  

- Да, это театр. (Да, театр.) 

- Нет, это цирк. (Нет, цирк.)

- Это нож?

- Да, это нож. (Да, нож.) 

- Нет, это ложка. (Нет, ложка.)

- Это автобус?

- Да, это автобус. (Да, автобус.)  

- Нет, это машина. (Нет, машина.)


If you have any questions or feel you need more information and practice do not hesitate to contact me ;)

You can also check: 

Reading - Part 1

Reading - Part 2

Reading - Part 3

and share the knowledge if this material is useful ;)